Tháng Tư 19, 2024

Xem các trận Chung kết Hội nghị thường là một trải nghiệm thú vị nhưng không quen thuộc đối với những người hâm mộ Minnesota Timberwolves. Đội đã lọt vào vòng hai một lần trong lịch sử tồn tại, khi Bầy sói thua Los Angeles Lakers trong trận Chung kết Western Conference 2004.

Giờ đây, họ đã lọt vào vòng loại trực tiếp trong các mùa giải đối đầu nhau lần đầu tiên sau 20 năm, nhưng có vẻ như không thể đạt được vương miện đại hội. Khi chứng kiến ​​hạt giống số 8 Miami Heat thi đấu ba trận đầu tiên trước Boston Celtics với 57 trận toàn thắng, hay chứng kiến ​​Denver Nuggets càn quét một đội Lakers rất hay, thực tế trở nên rõ ràng một cách ám ảnh.

Mặc dù có nhiều mảnh ghép khác nhau – nền tảng nhượng quyền thương mại Anthony Edwards, cầu thủ hai chiều ưu tú Jaden McDaniels, trung vệ bảo vệ vành đai Rudy Gobert và tài năng tấn công đa năng Karl-Anthony Towns – điều đó thể hiện rõ ràng khi xem màn trình diễn đẳng cấp của bốn đội cuối cùng mà Timberwolves có nghiêm trọng làm việc để treo với tốt nhất.

Ảnh của Bart Young/NBAE qua Getty Images


Huấn luyện trưởng ưu tú

Khi chơi trên sân, chất lượng huấn luyện tăng vọt trong giai đoạn hậu mùa giải. Xs và Os, mô hình xoay vòng và chiến thuật lập kế hoạch trò chơi trở nên khốc liệt hơn, nhưng kinh nghiệm và tinh thần trong trận đấu play-off cũng đóng một vai trò quan trọng không kém.

Huấn luyện viên trưởng của Miami, Erik Spoelstra sở hữu khả năng lãnh đạo mà ít người khác có được. Kinh nghiệm sâu rộng sau mùa giải của anh ấy và thăng tiến từ điều phối viên video thành huấn luyện viên trưởng có nhiệm kỳ lâu thứ hai trong giải đấu là rất quan trọng đối với một đội Heat hiếm khi mất bình tĩnh. Cuộc hành trình đó, kết hợp với sự gan dạ bẩm sinh và quyết tâm bất diệt từ những cầu thủ Heat chưa được đào tạo và bị loại bỏ, tạo nên một cá tính phát triển mạnh khi mọi thứ trở nên căng thẳng.

Trận Miami Heat v Charlotte Hornets

Ảnh của Grant Halverson/Getty Images

Thật khó để vạch ra một loạt trận thử thách hơn cho Huấn luyện viên trưởng của Wolves Chris Finch sau mùa giải này. Hạ gục McDaniels, đấu với hạt giống số 1 miền Tây, và một trong những cầu thủ của bạn đấm đồng đội chỉ một tuần trước đó đã tạo nên một trận đấu không mấy hấp dẫn ở vòng một.

Làm việc với một vòng quay cực kỳ mỏng và Rudy Gobert rõ ràng là ít hơn 100%, Finch đã hướng dẫn Bầy sói vượt qua một loạt trận bao gồm một chiến thắng. Họ gần như không cùng đẳng cấp với Nuggets về sự trưởng thành và thực thi, nhưng họ đã chiến đấu.

Có một huấn luyện viên nuôi dưỡng năng lượng chiến đấu như địa ngục là điều không thể thiếu đối với tâm lý của một đội. Đó là cốt lõi của mọi đội thành công, vì họ thấm nhuần tư tưởng rằng họ có khả năng — và xứng đáng — chiến thắng.

Finch chưa ở cấp độ của Spoelstra – hay Huấn luyện viên trưởng Michael Malone của Denver Nuggets – và điều đó không có gì bất ngờ. Nó cần có thời gian. Nhưng để Timberwolves cuối cùng có thể chơi ở cấp độ Miami hoặc Denver, anh ấy sẽ cần phải giỏi như họ về mặt chiến thuật và khi cân bằng cảm xúc.

Vòng loại trực tiếp NBA 2023 - Denver Nuggets v Los Angeles Lakers

Ảnh của Garrett Ellwood/NBAE qua Getty Images


Người chơi nhập vai cấp cao

Có thể nói không đủ về việc bổ sung Kentavious Caldwell-Pope và Bruce Brown trong mùa giải của Denver. Họ là hai cầu thủ giàu năng lượng, linh hoạt và giàu kinh nghiệm, rất cần thiết cho một đội như Nuggets chơi với tốc độ và bản năng trong dòng chảy tấn công.

Sau khi xây dựng thông qua bản dự thảo (Jamal Murray, Nikola Jokić, Michael Porter Jr., v.v.), Denver bắt buộc phải đưa những cầu thủ có trình độ cao vào vây quanh các ngôi sao của họ. Giờ đây, nó là kế hoạch chi tiết dành cho các nhóm thị trường nhỏ đang tìm cách xây dựng đội hình bền vững có thể tiến sâu vào vòng loại trực tiếp.

Thêm kinh nghiệm vô địch của KCP vào danh sách cụ thể này là một lợi ích to lớn, thậm chí không cần xem xét tài năng bóng rổ của anh ấy. Bị loại ở vòng loại trực tiếp trong vài mùa giải trước, họ cần phải có ai đó giúp họ vượt qua khó khăn (và thực sự chỉ là một Jamal Murray khỏe mạnh), và thay vì dốc hết rương chiến của mình cho một tay vợt khác, họ đã xem xét kỹ lưỡng các lựa chọn của mình. .

Trước khi đến Denver, Caldwell-Pope đã chơi không dưới 67 trận trong bất kỳ mùa giải nào trong số chín mùa giải của mình. Anh ấy chỉ sút dưới 40% từ ngoài vòng cung trong ba mùa giải trước cộng lại và các kỹ năng của anh ấy hoàn toàn phù hợp với đội hình hiện có của họ. Anh ấy đã giành chức vô địch với Lakers trong bong bóng khi chơi 29 phút mỗi trận với vai trò xuất phát ở vòng loại trực tiếp. Anh ấy là một người chiến thắng đã được chứng minh, chính xác là những gì họ cần.

Dallas Mavericks vs Denver Nuggets

Ảnh của Justin Tafoya/Getty Images

Khả năng của Brown có khả năng bị lu mờ bởi bộ ba ông lớn náo động ở Brooklyn, khả năng dàn dựng màn hình, chuyền bóng và phòng thủ của anh ấy ở phía sau khi Nets vượt qua những khó khăn của một đội hình nặng ký hàng đầu. Bản thân cũng là một người sắt, Brown đã chơi 82% số trận có thể của mình trong suốt bốn mùa giải.

Anh ấy là một vận động viên bắn súng giỏi với số lượng ít trong mùa giải thông thường, nhưng đã phải vật lộn để lọt vào vòng loại trực tiếp. Tuy nhiên, anh ấy đã thể hiện năng lực chớp nhoáng, và bên cạnh những tay súng như Murray và Porter, điều đó có thể sẽ hiệu quả.

Brown đã sút gần 36% từ quả 3 điểm với số lượng cao nhất trong sự nghiệp trong mùa giải này. Anh ấy cũng đạt trung bình 11,5 điểm cao nhất trong sự nghiệp cho mỗi cuộc thi.

Họ cam kết với anh ta như một mối đe dọa hai chiều, và nó đã thành công.

NBA: Chung kết Western Conference ngày 22 tháng 5 - Nuggets tại Lakers

Ảnh của Jevone Moore/Icon Sportswire qua Getty Images

The Heat là tiêu chuẩn vàng để tìm kiếm tài năng NBA, vì sai lầm trong Game 5 gần đây của họ mà không có Gabe Vincent đã chứng tỏ mức độ phụ thuộc của các cầu thủ đóng vai của họ.

Vincent, Duncan Robinson, Caleb Martin và Max Strus đều là những người chơi chưa được đào tạo, mỗi người trong số họ đóng vai trò quan trọng trong trận đấu loại trực tiếp của đội này (Haywood Highsmith trong Ván 5 cũng vậy).

Timberwolves đã thành công gần đây với những tài năng dưới tầm ngắm; Naz Reid, Jordan McLaughlin và Jaylen Nowell đều đã đóng góp định kỳ vào chiến thắng của đội trong các trận đấu. Với tư cách là một đội thị trường nhỏ, việc Bầy sói thực hiện công việc tìm kiếm của họ càng trở nên cấp thiết hơn.

Từ quan điểm tài chính tại thời điểm cụ thể này (thực sự là tất cả các thời điểm), không thể nói quá rằng những người chơi luân phiên trong các giao dịch tân binh sẽ có giá trị như thế nào.


Tư duy cạnh tranh không lay chuyển

Một chút swag không bao giờ đau.

Jimmy Butler’s Heat không xa lạ gì với những thăng trầm của NBA, họ đã thua Milwaukee Bucks trong trận chung kết vào năm 2021. Ngay cả sau khi thua ở Ván 7 trước chính Celtics này, Butler vẫn có điều này để nói:

Người chơi thường đưa ra những tuyên bố về tương lai, nhưng rất ít người thành hiện thực. Có lẽ nó chỉ cảm thấy như vậy bởi vì nó Thực ra có thể trong trường hợp này, nhưng thông điệp của Butler có một cảm giác khác khi xem xét lịch sử của Heat – và của Butler -.

Sau khi thua Ván 4 và 5, sự tự tin của Butler dường như không bị lung lay. Anh ấy nói sau trận thua hôm thứ Năm rằng Miami sẽ thắng trận tiếp theo.

Minnesota có một ngôi sao cánh / người bảo vệ, một người đã thể hiện khả năng giống như Quản gia (trừ kinh nghiệm) bằng cách trở thành nhịp tim cảm xúc của đội. Edwards đã lên tiếng về việc muốn giành chiến thắng và đã gạt sang một bên những giải thưởng và tiền bạc trong tương lai, những thứ chỉ có ở một thanh niên 21 tuổi.

Đối với Edwards, bước tiếp theo là lãnh đạo. Không chỉ về mặt sản xuất, mà còn để quản lý tính cách nhóm kiểu Miami giúp thể hiện sự tự tin và tự nhận thức. Butler đã mang đến sự hào hoa và gan góc khi đội này cần điều đó nhất, và những cảm xúc đó đã lây nhiễm cho nhóm xung quanh anh ấy.

Chắc chắn không thiếu cá tính với Edwards. Khi được kết hợp với khả năng tiếp quản các trò chơi của anh ấy, không có lý do gì anh ấy không thể có ảnh hưởng giống như Quản gia.


Khoảng cách

Bầy sói không có khả năng tuyển trạch tài năng, năng lực huấn luyện cũng như những cầu thủ ưu tú như Heat và Nuggets.

Nhưng còn quá sớm để mong đợi Minnesota có được sự liên tục như những đội có được. Tìm kiếm nhân tài — và thu hút nhân tài — luôn có thể tốt hơn, nhưng kinh nghiệm không thể vội vàng.

Minnesota Timberwolves vs Denver Nuggets

Ảnh của Bart Young/NBAE qua Getty Images

Finch đang bước vào mùa giải thứ tư với tư cách là huấn luyện viên trưởng NBA, Spoelstra bước vào mùa giải này sau khi huấn luyện ở Miami cho 14 mùa và Michael Malone cho 10 (tám ở Denver).

Jimmy Butler đã từng tham dự vòng loại trực tiếp 11 lần.

Thật tự nhiên khi so sánh Timberwolves với những đội ưu tú của giải đấu vào khoảng thời gian này trong năm, nhưng thực tế là họ còn quá sớm trong quá trình của mình để có thể nói chuyện đó. Tài năng có thể so sánh được, nhưng họ chưa có kinh nghiệm – cầu thủ và huấn luyện viên – để phát triển mạnh trong giai đoạn hậu mùa giải.

Nó cần có thời gian.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *