Tháng Tư 15, 2024

NHỮNG THIÊN THẦN – Đó là khoảng thời gian tuyệt vời nhất, đó là khoảng thời gian tồi tệ nhất, dẫn trước 19 điểm, chênh lệch 22 điểm, đó là tấm áp phích của LeBron James đối với Alex Len, đó là chấn thương của LeBron ở hiệp thứ tư, đó là một chiến thắng sẽ đưa họ lên bảng xếp hạng Western Conference, nhưng đó là kết quả đã khiến họ đi theo con đường khác.

Sau khởi đầu đầy hứa hẹn ở hiệp mở màn, nơi Lakers dẫn trước 37-19, có vẻ như đội đang trên đường giành chiến thắng áp đảo khác trước một đội đối thủ ở phương Tây. Mọi người đều biết tiền cược. The Kings bước vào trận đấu với tư cách là hạt giống số bảy khi dẫn trước Lakers một trận rưỡi.

Một chiến thắng ở Los Angeles sẽ thu hẹp khoảng cách dẫn trước xuống còn nửa trận và giúp Lakers có cơ hội tiếp tục loạt trận mùa giải vào tuần tới với một chiến thắng khác trước Sacramento. Một chiến thắng của Kings sẽ kéo dài khoảng cách đó lên còn hai rưỡi và mang lại cho đội Bắc California chiếc tiebreak.

Thật không may cho Lakers, điều sau đã xảy ra khi Kings hạ gục họ trong hiệp hai, mở ra trận đấu rộng mở. Sự kết hợp giữa khả năng phòng ngự kém cỏi và màn trình diễn đáng kinh ngạc của người bảo vệ Kings De’Aaron Fox đã tạo ra một ly cocktail chết người mà Kings đã phục vụ Lakers một cách nhất quán và không ngừng nghỉ suốt đêm.

Hoàng tử Kim Ngưu? Hãy đến lấy những cái xô này. Austin Reaves? Nỗ lực rất tốt, nhưng một khi Fox có bước đi đầu tiên đối với bạn thì mọi chuyện sẽ kết thúc. Anh kết thúc đêm thi đấu với 44 điểm và làm được điều đó khi sút xa 59%.

Không chỉ chương trình Fox gây ra thất bại. Cựu Laker Malik Monk cũng ghi được 26 điểm và Domantas Sabonis ghi thêm 16 điểm cho riêng mình và giành được 20 rebound ấn tượng, giúp đảm bảo kết quả cho Kings và ấn định số phận của Lakers.

Ham nói trong cuộc họp báo sau trận đấu: “Chúng tôi đã đưa ra một kế hoạch buộc anh ấy (Fox) thuận tay phải và buộc Malik thuận tay trái. “Chúng tôi đã không làm tốt điều đó trong trò chơi hành động thực tế. Họ thật cứng rắn. Cả hai kẻ đó đều cứng rắn vì họ thực hiện những cú đánh mà bạn đang cố gắng từ bỏ, những cú đánh khó nhằn đó. Và sau đó, những lần chúng tôi buộc phải bỏ lỡ, Sabonis đã có thể hoạt động tích cực, AD đang thi đấu, chúng tôi không có ai đến và đánh Sabonis để họ có thể thu thập một số pha phản công kịp thời. Nhưng chúng tôi chỉ cần trở nên tốt hơn từ nó. Kỵ binh không đến, chúng ta còn lại 18 người.”

Mùa này, Lakers có cả Tiến sĩ Jekyll và Ông Hyde. Trong một số trận đấu, họ trông giống như một trong những đội nguy hiểm nhất NBA và những lần khác, họ trông giống như một đội được dẫn dắt bởi một ngôi sao già và không có nhiều tác động khác xung quanh anh ấy. Tối nay, bạn có cả hai, nhưng điều đó tệ hơn là tốt từ Lakers.

“Thật khó chịu,” Reaves nói sau trận thua. “Bất cứ khi nào bạn thua, bạn sẽ phải thất vọng. Bạn nên cảm nhận một số cách về cách bạn chơi với tư cách cá nhân và những gì bạn có thể làm để giúp nhóm thành công tốt hơn. Chúng tôi đã có hiệp đầu tiên thực sự tốt, khá tốt, nhưng chín phút đầu tiên thực sự rất tốt. Chúng tôi chỉ cần tìm ra cách để tiếp tục điều đó trong 48 phút.”

Lakers cố gắng quay trở lại cuộc chơi nhưng họ lại chết máy như một chiếc ô tô bị hỏng động cơ mỗi khi lấy lại đà.

LeBron đã tự mình vượt lên dẫn trước 7-0 để giảm mức thâm hụt xuống còn 12 với 2:32 còn lại ở hiệp thứ ba, nhưng Monk đã bắn trúng 3 điểm trong thời gian chờ và giữ cho Lakers ở lại. Trong phần thứ tư, các vị Vua tiếp tục nơi họ đã dừng lại. Sau một cú sút từ sâu của Monk, Kings dẫn trước 118-97 với 8:37 còn lại và rõ ràng là không có đủ thời gian hoặc khả năng thực hiện để lật ngược tình thế.

LeBron rời trận đấu ở phút thứ 3:56 do chấn thương mắt cá chân trái, nhưng anh ấy đã xoa dịu mọi lo lắng về điều đó và nói rằng anh ấy ‘ổn’ sau trận đấu. Tuy nhiên, trận thua này đặt ra nhiều câu hỏi hóc búa hơn mà Darvin Ham và Lakers phải giải đáp.

Ví dụ: tại sao Cam Reddish lại chơi từ 13 phút trong trận thắng Thunder xuống còn 0 phút trước Kings? Tại sao Hoàng tử Taurean vẫn được thi đấu ở độ tuổi thiếu niên khi anh ấy có điểm cộng trừ tệ nhất cho Lakers là -17? Và tại sao đội bóng này lại tiếp tục tiến hai bước và lùi một bước?

Có lẽ sự thật là chúng ta biết sự thật. Đội này được xếp vào vòng play-in vì một lý do: họ quá giỏi để trở thành đội cuối bảng ở phương Tây nhưng không đủ giỏi để tranh danh hiệu.

Đó có vẻ là những lời lẽ gay gắt, nhưng hồ sơ của bạn cho biết bạn là ai và ngay bây giờ, nó nói rằng Lakers là một đội tầm thường sẽ may mắn chơi qua Ván 82.

Bạn có thể theo dõi Edwin trên Twitter tại @ECreates88.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *