Mặc dù bước vào mùa giải với hầu hết đội hình giống nhau lần đầu tiên sau ba mùa giải, Darvin Ham đã phải vật lộn để tìm được đội hình xuất phát mà anh ấy cảm thấy thoải mái khi tung ra sân đêm này qua đêm khác.

Bước vào trận đấu với Thunder vào ngày 23 tháng 12, Lakers đã tái khẳng định mình là một trong những hàng phòng ngự tốt nhất giải đấu – xếp thứ tám trong giải đấu – nhưng đã không thể phát huy hết tài năng của mình ở đầu bên kia với một trong những trận đấu tệ nhất phạm tội, xếp thứ 22. Thay vì hướng đến một cách tiếp cận cân bằng hơn, Ham đã đưa Jarred Vanderbilt phòng thủ trung thành vào nhóm xuất phát cho D’Angelo Russell, người vừa trải qua chuỗi đêm thi đấu kém cỏi.

Giải thích về động thái này, Ham nói, “Điều duy nhất chúng tôi có thể làm một cách nhất quán là chơi phòng ngự, bắt đầu từ thời hạn giao dịch năm ngoái cho đến năm nay là hàng phòng ngự trong top 10.” Ham tiếp tục, nhấn mạnh tầm quan trọng của việc phòng thủ đối với bản sắc của đội, nói: “Chúng tôi muốn tập trung vào những gì chúng tôi đang làm tốt và cho phép điều đó trở thành nền tảng lan rộng đến phần còn lại của trò chơi và cách chúng tôi có thể mang lại hiệu quả.”

Mặc dù ý tưởng dựa vào sức mạnh lớn nhất của đội như một trụ cột cho bản sắc của họ có thể có một số giá trị, nhưng thật không may, ý thức hệ và sự rung cảm không góp phần vào việc kiểm kê trên bảng điểm. Sự thay đổi của Ham không chỉ cản trở hành vi tấn công của họ mà còn thực sự làm suy yếu những gì đang có hiệu quả với họ ở hàng phòng ngự. Sau 40 lần sở hữu trong hai trận đấu với những người mới bắt đầu của Lakers là LeBron, AD, Vando, Cam và Prince, nhóm đó có chỉ số ròng -17,0, ghi bàn và phòng ngự ở tỷ lệ mà mỗi đội xếp ở vị trí thứ sáu cuối cùng của giải đấu.

Mặc dù không khó để hiểu tại sao sự xuống cấp về bắn súng này lại cản trở khả năng tấn công vốn đã ít ỏi, nhưng trên lý thuyết, nhóm nhân sự này lẽ ra phải là nhóm phòng thủ tốt nhất của Lakers. Tuy nhiên, đó thực sự là một sự thay đổi về sơ đồ đã khiến hàng phòng ngự trở nên xốp hơn trước. Thay vì chơi sơ đồ bẫy hoặc thả cao, nơi Anthony Davis có thể tham gia vào hầu hết mọi pha bóng, Lakers đã bắt đầu chuyển đổi mọi thứ.

Mặc dù một số sai sót của kế hoạch này có thể là do thông tin sai lệch và tính mới, như đã thảo luận sau trận thua Celtics vào Ngày Giáng sinh, nhưng cũng có những vấn đề về cơ cấu trong quá trình triển khai nó.

Đầu tiên, không giống như bẫy, phòng ngừa hoặc thả để bảo vệ các pha bắt bóng, việc chuyển đổi sẽ khiến Davis bị loại khỏi cuộc chơi bất cứ khi nào đối thủ sử dụng một lựa chọn để chuyển một hậu vệ khác vào bóng và AD khỏi hành động. Thứ hai, nó cho phép hành vi phạm lỗi quyết định các điều khoản của trận đấu, tạo điều kiện cho đối thủ đưa bóng vào tay cầu thủ giỏi nhất của họ mỗi lần xuống sàn.

Trên thực tế, mặc dù đã giành chiến thắng trong trận đấu trước Thunder, nhưng chính pha tấn công do LeBron dẫn đầu của Lakers đã dẫn đến chiến thắng 129-120 chứ không phải hàng thủ của họ. Họ cho phép Shai Gilgeous-Alexander ghi bàn hoặc kiến ​​tạo 26 trong số 39 điểm trong hiệp một của Thunder.

Nói rộng ra, thay vì chuyển sang những cầu thủ có thể phù hợp nhất với sơ đồ phòng ngự thiên về chuyển đổi mới của Darvin Ham, anh ấy nên điều chỉnh sơ đồ và luân chuyển của mình cho phù hợp với những cầu thủ tài năng nhất trong danh sách.

Về mặt sơ đồ, hàng phòng ngự dày đặc của Lakers đủ tốt để giúp họ lọt vào nhóm top 10, một thành tích sẽ tiếp tục được cải thiện nếu họ có được và ở lại khỏe mạnh hơn so với đầu mùa giải. Hơn nữa, hành vi tấn công của họ là phía bóng cần phải nỗ lực nhiều nhất, vì vậy việc bắt đầu một nhóm với khoảng cách tồi tệ nhất có thể mà họ có thể tập hợp được có lẽ sẽ không mang lại cho họ kết quả hai chiều tốt nhất.

Về nhân sự, Ham cần đảm bảo cho những cầu thủ giỏi nhất của mình được thi đấu nhiều phút nhất. Mặc dù đã tìm lại được lối đi sau khởi đầu chậm chạp và chứng tỏ rằng mình vẫn là người trở thành cầu thủ kiến ​​tạo lối chơi xuất sắc thứ hai của Lakers sau mùa giải vào mùa xuân năm ngoái, Austin Reaves đã chơi ít hơn 30 phút trong 3 trong 4 trận gần đây nhất của Lakers. Việc đưa Austin vào sân từ băng ghế dự bị không loại trừ khả năng phải tải nhiều phút hơn, nhưng đó là cách Ham đã xử lý việc luân chuyển gần đây.

Việc bắt đầu Austin trên băng ghế dự bị sẽ hạn chế cơ hội chơi của anh ấy với cả LeBron và AD, bộ ba có chỉ số lưới +16,4 ở mùa giải trước. Vì phần lớn số phút của nhóm đó trong năm nay đến trước khi Austin tìm thấy những đôi chân đi biển của mình, điều đó có nghĩa là xếp hạng +1,3 của họ trong mùa giải này đã giảm đi so với những gì anh ấy thấy. Để tìm ra phiên bản tốt nhất có thể của đội này, Ham nhất định phải tìm cách đưa ba cầu thủ giỏi nhất của mình ra sân cùng nhau càng nhiều càng tốt, để đến sau mùa giải, họ sẽ có – như LeBron thích nói – “đăng đủ số phút” để đạt được phản ứng hóa học bóng rổ đỉnh cao.

Một cách hạ cấp tài năng khác mà Ham nên cân nhắc việc hủy bỏ là việc loại bỏ hoàn toàn Christian Wood khỏi vòng luân chuyển Jaxson Hayes. Không giống như Hayes, người có thành tích thi đấu tệ nhất so với bất kỳ cầu thủ luân chuyển thường xuyên nào của Lakers (-10,1), Lakers hoạt động tốt khi có Wood cũng như khi họ rời sân (-0,1).

Là một chàng trai từng được coi là một tài năng tiềm năng tầm cỡ toàn sao, Wood lại là một cầu thủ quá tài năng để có thể phải ngồi dự bị hoàn toàn. Hơn nữa, mặc dù Hayes là người phù hợp hơn trong sơ đồ chuyển đổi mới của Ham, Wood là người bảo vệ vành xe và người phục hồi phòng thủ vượt trội hơn nhiều, hai kỹ năng có thể cung cấp xương sống cho phạm vi bao phủ và hoạt động bên cạnh hoặc thay cho AD – một khái niệm tôi đã khám phá tại khoảng thời gian trước mùa giải ở đây.

Mặc dù Lakers còn rất nhiều điều phải tìm hiểu vì họ không phải là phiên bản tốt nhất của chính mình, nhưng nó không giống như lỗ hổng mà họ đã tạo ra trong phần lớn hai mùa giải vừa qua và cần phải tự đào thoát để giành quyền vào vòng playoff. Với tỷ số 16-15, Lakers đang trong quá trình hoàn thiện có thể tiếp tục mày mò trong khi hy vọng giành được tỷ lệ phần trăm chắc chắn trong các trận đấu của họ, ngay cả khi họ chưa đạt phong độ vô địch.

Họ chắc chắn có mặt trong vòng playoff của Western Conference và sắp có lịch thi đấu dễ dàng hơn. Chỉ sau một trận sân nhà kể từ khi kết thúc Giải đấu trong mùa, Lakers sẽ dành phần lớn thời gian của tháng 1 trên sân nhà, bao gồm 12 trong số 15 trận tiếp theo của họ sẽ diễn ra ở Los Angeles.

Còn một chặng đường dài phía trước – 51 trong số 82 trận đấu thường lệ của mùa giải vẫn còn – Darvin Ham còn rất nhiều thời gian và tất cả các mảnh ghép để ghép câu đố xoay vòng Lakers của mình lại với nhau. Tuy nhiên, thành công của tháng tới có thể cho biết liệu anh ấy có đủ nghị lực để hoàn thành công việc hay không.

Cooper là một người hâm mộ Laker suốt đời và cũng đã đưa tin về người Yankee tại Pinstripe Alley của SB Nation – không, anh ấy cũng không phải là người hâm mộ Cowboys. Bạn có thể tìm thấy anh ấy trên Twitter tại @cooperhalpern.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *