Tháng Tư 23, 2024

Theo nhiều cách, phần lớn vận may của Lakers trong mùa giải này – tốt và xấu – có thể bắt nguồn từ những gì đã diễn ra vào cuối năm ngoái.

Sau khởi đầu đầy biến động cho chiến dịch của mình, nhóm đã quyết định hành động tốt nhất là không sơn lại ngôi nhà vào thời hạn giao dịch mà là ném một quả bóng phá hoại chết tiệt vào đó. Vì vậy, Russell Westbrook đã ra đi cùng với những người khác và đến là D’Angelo Russell, Rui Hachimura và Jarred Vanderbilt. Kế hoạch phá hủy của họ đã được đền đáp ngay lập tức.

Sau cú hích mạnh mẽ vào cuối mùa giải, Lakers đã sống sót sau trận play-in và tiến vào Vòng chung kết Western Conference.

Mặc dù cuối cùng đã bị Denver Nuggets quét sạch, nhưng sự thay đổi hoàn toàn của họ cho thấy họ đã tình cờ tìm được những bộ phận phù hợp với LeBron James và Anthony Davis. Russell, Hachimura và Vanderbilt đại diện cho nhóm nòng cốt trẻ hơn mà họ có thể đầu tư vào và có chiều sâu mới có thể giúp ích trong thời gian ngắn đồng thời đóng vai trò là người quản lý tương lai.

Mùa giải này lẽ ra chỉ là sự nối tiếp của những kết quả đáng khích lệ đó. Thay vào đó, một năm bận rộn đã khiến Lakers phải sàng lọc lại sơ đồ của họ một lần nữa để tìm kiếm câu trả lời.

Với tỷ số 36-31 và bám vào vị trí thứ 9 trên bảng xếp hạng, đội dường như đã chơi hết mùa giải với ấn tượng rằng một đợt tăng giá muộn khác cuối cùng sẽ đến giải cứu.

Để rõ ràng, nó vẫn có thể. Nhưng một trong những tác dụng phụ tiêu cực của thành công gần đây sau mùa giải của họ là nó tạo ra suy nghĩ rằng việc gieo hạt cuối cùng và mọi thứ khác xảy ra trước đó đều không liên quan.

“Chúng tôi không thực sự quan tâm mình đang ở trong hạt giống nào. Năm ngoái chúng tôi đã chứng minh rằng điều đó không thành vấn đề,” Davis thừa nhận vào đầu tháng này. “Bạn chỉ cần cố gắng lọt vào và vòng loại trực tiếp là một con vật khác. Chúng tôi không nhìn vào nó vì chúng tôi muốn có trận đấu này hơn trận đấu này. Đối với chúng tôi, việc đó chỉ là tấn công và xử lý từng đối thủ từ đó.”

Trong khi Davis và Lakers đã trực tiếp chứng minh rằng họ có khả năng vượt qua kỷ lục của mình, thì trước tiên, đội chỉ cần lọt vào vòng loại trực tiếp nếu muốn làm lại.

Tính đến thời điểm bài viết này, Lakers kém Mavericks hai trận để giành vị trí thứ tám. Nhưng vì Dallas sở hữu thế trận hòa giữa các đội nên Los Angeles sẽ phải vượt qua họ hoàn toàn để leo lên bảng xếp hạng. Làm như vậy sẽ là một bước tiến quan trọng vì nó sẽ mang lại cho họ hai cơ hội để vượt qua giải đấu play-in thay vì phải thắng trong một trận đấu có khả năng tử vong với Warriors.

Điều này có thể đã tránh được nếu Lakers coi trọng mùa giải thường xuyên hơn. Ví dụ rõ ràng nhất về sự tham gia ngày càng suy yếu của họ là nhìn vào cách họ đã thể hiện trước các đội mà nhiều người cho rằng họ nên tiết tấu.

Ảnh của Rocky Widner/NBAE qua Getty Images

Theo Cleaning the Glass, Lakers đã có kết quả tồi tệ với tỷ số 5-14 trước các đội xếp ở nhóm 10 ở giữa về chênh lệch điểm – số điểm ghi được trừ điểm cho phép trên 100 lần sở hữu – trong mùa giải này. Vì vậy, về cơ bản, họ đã thất bại (xếp hạng ròng kém thứ bảy) trước những người đã chơi ở tỷ lệ từ dưới đến trên mức trung bình một chút.

Từ góc độ kỷ lục, Lakers đã thể hiện tốt hơn trước các đội hạng thấp hơn (mười đội cuối bảng về chênh lệch điểm). Nhưng trong bối cảnh, điểm 15-5 chỉ ở mức trung bình tương đối so với phần còn lại của giải đấu và +7,1 netRTG của họ khi thi đấu dưới nước chỉ xếp thứ 16.

Có hai luồng suy nghĩ về lý do tại sao điều này lại xảy ra.

Đối với đám đông nửa ly, đây chỉ đơn giản là dấu hiệu của một đội đang coi thường và hạ thấp đối thủ của mình. Mặc dù không bao giờ là một điều tốt, nhưng không có gì lạ khi một đội hình với hai ngôi sao kỳ cựu gặp phải tình trạng trượt dốc trong suốt 82 trận đấu. Và đáng ghi nhận cho Lakers, khi họ đọ sức với những người ưu tú, họ đã liên tục thể hiện.

Trong mùa giải, Los Angeles đang dẫn 16-12 so với những đội trong top 10 về chênh lệch điểm. Có lẽ ấn tượng hơn, họ còn có chỉ số ròng tốt thứ sáu (+1,2) trong các cuộc thi này, tốt hơn các đội như Clippers, Suns và Nuggets.

Những người lạc quan về tỷ lệ cược trận playoff của Lakers có thể coi thông tin này làm bằng chứng cho thấy đó là dấu hiệu tốt hơn về tài năng “thực sự” của đội so với màn trình diễn của họ trong trận đấu ngẫu nhiên vào tối thứ Ba trước Washington.

Đối với đoàn người nửa ly trống rỗng, việc Lakers chật vật chống lại các đối thủ ở nhóm cuối bảng, cùng với lối chơi thiếu nhất quán, chứng tỏ rằng họ chỉ đơn thuần là một đội ổn, một đội đã được đặt lên bệ vì thành tích trong quá khứ chứ không phải là kết quả hiện tại của nó.

Từ quan điểm phân tích thuần túy, thật khó để tranh luận chống lại bằng chứng vì có thể không có đội nào ở giải đấu năm nay “trung bình” hơn Lakers.

Nhìn xa hơn những cái tên trong danh sách và thành tích của họ – nhờ vào sự thăng tiến gần đây, cuối cùng đã có một vài trận đấu trên 0,500 – Los Angeles đứng chính xác thứ 15 về cả xếp hạng tấn công và phòng thủ, tương đương với việc nhận được điểm C to lớn trên bảng điểm của họ .

Vì vậy, không có gì đáng ngạc nhiên khi họ phải vật lộn với những đối thủ kém hơn bởi vì bản thân họ hầu như chỉ chơi ở tầm cỡ đó.

Sự thật về đội này là ai và cuối cùng họ có thể làm gì, có thể nằm ở đâu đó ở giữa. May mắn thay, họ sẽ có cơ hội tạo đà và cơ hội cuối cùng để đánh bại chính những đội mà họ luôn không có được.

Theo Positive Residual, Lakers có lịch thi đấu còn lại mạnh thứ 17. Trong số 15 trận đấu cuối cùng của họ, 11 trận sẽ gặp chính những câu lạc bộ ở cuối và giữa bảng xếp hạng đã đốt cháy họ trong suốt mùa giải.

Lakers có đủ tài năng để thực hiện thành tích tương tự như năm ngoái, nhưng sẽ cần một mức độ khẩn trương và tập trung chưa từng thấy trong thời gian dài. Công tắc tục ngữ đó chỉ có thể được lật ngược nếu cuối cùng họ có thể xâu chuỗi một số chiến thắng liên tiếp và củng cố hàng phòng ngự chặt chẽ của mình.

Thật khó để đổ lỗi cho những người vẫn nghi ngờ đội bóng tốt hơn những gì thành tích của họ cho thấy hoặc liệu họ có thể tiếp tục tiến sâu hơn nữa sau mùa giải hay không. Phải thừa nhận rằng có một sự kiêu ngạo khi bỏ qua giá trị của một mẫu trong mùa để tin vào niềm tin. Có lẽ không có con sói nào đang lẩn trốn. Một con cừu có thể đơn giản chỉ là một con cừu.

Điều đó sẽ vẫn như vậy cho đến khi Lakers chứng minh được điều ngược lại.

Bạn có thể theo dõi Alex trên Twitter tại @AlexmRegla.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *