Tháng Tư 16, 2024

Bước vào mùa giải này với tư cách là đại lý tự do sau khi chơi với Chicago Sky vào năm 2023, người bảo vệ kỳ cựu Courtney Williams không biết điều gì sẽ xảy ra khi cô ấy tham gia thị trường mở, nhưng cô ấy muốn giữ một tâm trí cởi mở.

Williams không phải đợi lâu để nhận được cuộc điện thoại đầu tiên ngay khi thời gian đàm phán về đại lý tự do bắt đầu vào tháng Giêng. Trên thực tế, cuộc gọi đầu tiên đó diễn ra lúc 12:01 sáng, chưa đầy một phút sau khi các đội có thể bắt đầu nói chuyện với các đại lý tự do.

Người ở đầu bên kia của điện thoại là Huấn luyện viên trưởng Minnesota Lynx và Chủ tịch Điều hành Bóng rổ Cheryl Reeve, đang hỏi về việc người bảo vệ có sẵn sàng gia nhập Lynx vào năm 2024 hay không.

“Tôi đang giữ một tâm trí cởi mở (vào công ty tự do). Tôi thực sự không biết điều gì sẽ xảy ra,” Williams nói trên Đánh vào Podcast Hardwood với Mitchell Hansen. “Điều điên rồ là (Lynx) tấn công tôi vào lúc 12 giờ sáng. Ngay khi họ có thể nói chuyện với tôi, toàn bộ ban huấn luyện của họ đã gửi cho tôi một tin nhắn và nói rằng ‘chúng tôi rất nóng lòng được nói chuyện với bạn’.”

Ảnh của Barry Gossage/NBAE qua Getty Images

Williams không mất nhiều thời gian để suy nghĩ về quyết định của mình mặc dù đã nhận được cuộc gọi từ các đội WNBA khác đánh giá sự quan tâm của cô đến việc ký hợp đồng với họ, đồng ý gia nhập Minnesota theo hợp đồng được đảm bảo hai năm trong những ngày tiếp theo.

Williams nói: “Ngay từ đầu, họ đã gây áp lực đó và khiến tôi cảm nhận được tình yêu, ngay khi các đội có thể nói chuyện với người chơi. “Họ chỉ cần thiết lập thái độ ngay lập tức bằng việc cho tôi biết ‘này, chúng tôi muốn bạn.’ Đó luôn là tình yêu ngay từ đầu.”

Giờ đây, Williams gia nhập đội Lynx đã có những cải tiến trong mùa giải trước và có vẻ sẽ dẫn dắt một nhóm bảo vệ có diện mạo mới và một đội ở Minnesota muốn tiến thêm một bước nữa vào mùa hè này.

Williams nói về lý do tại sao cô chọn Lynx: “Di sản mà Minnesota có và luôn có là Cheryl Reeve là một trong những huấn luyện viên giỏi nhất thế giới, huấn luyện một số cầu thủ giỏi nhất thế giới. “Chỉ cần có thể học hỏi từ (Reeve) và nhân viên của cô ấy. Tôi cảm thấy mình có thể phát triển hơn rất nhiều, đặc biệt là bây giờ khi chơi ở vị trí bảo vệ điểm.

“(Ký với Lynx) hãy cho tôi biết rằng tôi còn nhiều việc phải làm, tôi có nhiều tiềm năng hơn và tôi có rất nhiều thứ tôi có thể khai thác.”

Tăng cường bảo vệ

Williams gia nhập đội Lynx đang tìm cách củng cố vị trí bảo vệ quan điểm kể từ khi Lindsay Whalen nghỉ hưu vào năm 2018. Họ không chỉ làm điều đó với Williams mà còn làm điều đó với hai vệ sĩ trong mùa giải này.

Trước khi Williams chính thức ký hợp đồng với Minnesota, Lynx đổi lấy Natisha Hiedeman để đổi lấy Tiffany Mitchell và một lượt chọn dự thảo vòng hai năm 2024. Cả hai giờ đây sẽ là hai vị tướng dẫn đầu sàn Minnesota trong suốt mùa hè.

Williams nói: “Một trong những điều đầu tiên (Lynx) nói với tôi là họ muốn tôi dẫn dắt đội này ở vị trí bảo vệ điểm. “Điều đó thực sự gây sốc đối với tôi vì có rất nhiều người bảo vệ điểm trên thị trường trong cơ quan tự do mà rõ ràng họ có thể đã đi cùng. … Việc Cheryl và họ đến gặp tôi và nói ‘chúng tôi muốn bạn trở thành người bảo vệ quan điểm của chúng tôi’, đó là một điều may mắn.”

Williams tham gia chiến dịch năm 2024 với tư cách là người dẫn đầu để giành vị trí bảo vệ điểm xuất phát, vị trí mà cô chủ yếu chơi lần đầu tiên vào năm 2023 với Chicago. Nhưng cô ấy không gia nhập đội mới của mình với mong muốn đảm nhận vị trí tướng ở tầng xuất phát – cô ấy muốn giành được danh hiệu đó trong năm nay.

“Tôi không muốn bước vào bất cứ điều gì với suy nghĩ rằng một vị trí đã được củng cố cho tôi. … Tôi muốn luôn có thể huấn luyện được và tham gia vào nó giống như tôi là đội thứ ba hoặc thứ tư đang cố gắng giành được một vị trí. Tôi nghĩ chừng nào bạn còn giữ được tâm lý đó, nếu tôi giữ được tâm lý đó, nó sẽ khiến tôi luôn đói”, Williams nói. “Tôi không bao giờ muốn bước vào bất kỳ vị trí hay tổ chức nào với suy nghĩ rằng tôi đã có sẵn mọi thứ cho mình. Tôi thích giữ con chip đó trên vai và luôn đói. Tôi bước vào cuộc chiến này giống như tôi phải chiến đấu để giành được một vị trí như những người khác.”

Trong lần xuất hiện trên truyền hình gần đây trên Bally Sports North, Reeve đã ghi nhận sự thoải mái và thành công của Williams ở vị trí bảo vệ điểm, điều này càng thuyết phục Lynx rằng cô ấy có thể đảm nhận công việc khởi đầu ở Minnesota.

“Chúng tôi thực sự đang nhắm đến những cầu thủ có thể khắc phục một số điểm yếu của chúng tôi từ mùa giải trước. Mọi người đều biết vị trí bảo vệ điểm có một chút thách thức,” Reeve nói trên Bally Sports North. “Chúng tôi thực sự cảm thấy Courtney nổi lên như một người bảo vệ quan điểm trong giải đấu của chúng tôi, trong phần lớn sự nghiệp của cô ấy, cô ấy là một người mất cảnh giác. Mùa giải trước, cô đóng vai trò bảo vệ điểm và có một trong những mùa giải hay nhất trong sự nghiệp của mình. Cô ấy là một người chơi thực sự hiệu quả ở cả hai đầu sàn.”

Trong tất cả 40 trận đấu thường lệ của mùa giải năm ngoái, Williams ghi trung bình 10,4 điểm, 6,3 kiến ​​​​tạo, 6,0 rebounds và 1,0 cướp bóng trong 30,1 phút trong khi sút xa 43,7% và 44,3% từ ba quả. Cô ấy đã thể hiện khả năng tác động đến trận đấu của mình theo nhiều cách, đặc biệt là ghi bàn, tạo điều kiện và phản công tốt cho một người bảo vệ quan điểm. Và một lĩnh vực trong trò chơi mà cô ấy tự hào là tính cách bốc lửa mà cô ấy có thể mang đến cho nhóm của mình hàng đêm.

“Tôi là một cầu thủ giàu năng lượng, tôi rất thú vị. Tôi thích việc người hâm mộ tham gia và tôi thích trò chuyện với người hâm mộ. Qua nhiều năm, tôi ngày càng thông minh hơn,” Williams nói. “Tôi là người cổ vũ lớn nhất cho đồng đội của tôi. Bạn sẽ luôn thấy tôi cổ vũ cho đội của tôi, bất kể tỷ số trông như thế nào hay chúng ta đang ở tòa nhà nào. Bạn sẽ luôn thấy tôi phấn chấn, phấn khích, xuất hiện và đảm bảo rằng rằng mọi người trong tòa nhà đều biết tôi đi cùng ai và tôi đang chơi như thế nào.”

Washington Mystics v Chicago Sky

Alanna Smith và Courtney Williams

“Chúng ta sẽ trở thành một vấn đề”

Việc ký hợp đồng với Williams đã đặt dấu ấn cho một mùa giải mạnh mẽ của Lynx trước năm 2024. Họ không chỉ củng cố vị trí bảo vệ điểm với bộ đôi Williams và Hiedeman, mà còn Minnesota cũng đã bổ sung thêm Alanna Smith thông qua đại lý tự do.

Williams rất vui mừng được trở thành một phần của bộ ba bổ sung đó ở Minnesota, cũng như có thể ra tòa cùng với Hiedeman và Smith – cả hai đồng đội cũ của Williams – trong bộ đồng phục Lynx.

Williams, người đã chơi với Hiedeman ở Connecticut và Smith ở Chicago, cho biết: “Tôi cực kỳ phấn khích về điều đó. “Tôi nghĩ họ là những sự bổ sung tuyệt vời và tôi vô cùng phấn khích khi có thể chơi lại với cả hai người họ.”

Connecticut Sun v Chicago Sky - Trận 5

Courtney Williams và Natisha Hiedeman
Ảnh của Michael Reaves/Getty Images

Một trong những điều hấp dẫn nhất về Lynx đối với Williams là hầu hết đội tham dự vòng playoff từ mùa giải trước vẫn còn ở Minnesota, cho phép cô ấy và những gương mặt mới khác có thể hòa nhập ngay và phù hợp với những người chơi hiện có trên danh sách.

“Việc (Minnesota) giữ nguyên nhóm cốt lõi đó và chỉ bổ sung thêm từng phần, đó luôn là một điều tuyệt vời. Họ đã có sẵn sự ăn ý nên chúng tôi chỉ cần đến và thích ứng với những gì họ đã xây dựng. Họ đã có sẵn nền tảng đó nên chỉ còn chúng tôi bắt tay vào thực hiện những gì họ đang xây dựng. Tôi rất vui mừng về điều đó. … Tôi nghĩ rằng đội đó, đã có nhóm cốt lõi và nền tảng đó và bây giờ chỉ cần bổ sung thêm các phần vào đó, tôi nghĩ điều đó sẽ không làm được gì ngoài việc nâng cao đội.

Bây giờ đang bước vào mùa giải thứ tư sau bốn năm, Williams sẵn sàng ổn định cuộc sống ở một địa điểm và giúp đội của cô ấy với tư cách là người dẫn đầu trong và ngoài sân đấu. Là một trong những thành viên mới nhất của Lynx, cô tin rằng đội ở Minnesota này không chỉ có khả năng trở lại vòng loại trực tiếp vào năm 2024 mà còn tiến sâu đồng thời gây đau đầu cho 11 đội WNBA khác suốt cả năm.

“Chắc chắn là chỉ có các vòng loại trực tiếp tối thiểu,” Williams nói về những gì cô ấy tin rằng Lynx có thể đạt được vào năm 2024. “Tôi nghĩ đó nên là một kỳ vọng và tôi nghĩ việc tiến sâu vào vòng loại trực tiếp sẽ là mục tiêu. Rõ ràng chức vô địch phải là mục tiêu của mọi người, bất kể bạn thuộc đội nào. Tôi nghĩ kỳ vọng thực tế tối thiểu là chắc chắn vào được vòng loại trực tiếp và tôi nghĩ mục tiêu của chúng tôi phải là một trận playoff sâu. Và tôi nghĩ chúng ta có thể làm được điều đó.

“Chúng ta sẽ gặp rắc rối.”


Nghe toàn bộ Podcast

Nghe toàn bộ podcast Đánh vào gỗ cứng với Courtney Williamsbao gồm những gì cô ấy đã trải qua từ những người hâm mộ Lynx kể từ khi ký hợp đồng với Minnesota, những gì đã diễn ra trong quá trình chọn Lynx trong công ty tự do, những gì cô ấy có thể mang đến Minnesota trong và ngoài sân đấu, những gì cô ấy mong đợi ở bản thân và nhóm của mình vào năm 2024 và nhiều hơn nữa!

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *