Tháng Tư 20, 2024

Sau khi tái cơ cấu đội bóng của họ trước thời hạn giao dịch mùa giải NBA 2022-23, Lakers đã xoay chuyển tình thế mùa giải của họ, khép lại chiến dịch với hàng thủ tốt thứ hai tại NBA và thắng 18 trong số 26 trận cuối cùng của họ. Tất nhiên, cuộc chạy đó đã đưa đội vào vòng playoff kết thúc bốn trận trước NBA Finals.

Dựa trên tính liên tục của hoạt động đó trong mùa giải tiếp theo đã không thể hỗ trợ tỷ lệ thành công tương tự trong suốt mùa giải 2023-24 nói chung vì chấn thương, luân chuyển không ổn định và một Western Conference được cải thiện đã cản trở đội.

Tuy nhiên, khi đội dường như đã bắt đầu cảm thấy rằng vạch đích đang đến gần, họ đã tăng tốc, giành được 10 chiến thắng trong 14 trận gần đây nhất để mang về cho mình 5 trận trên 0,500. Mặc dù chiến thắng hơn 70% số trận đấu của họ đã là một thành tích đáng chú ý, nhưng các đội mà họ phải trải qua khiến chặng đường này trở nên ấn tượng hơn.

10 trận thắng của họ bao gồm các chiến thắng trước Thunder, Clippers (không có Paul George), Pelicans, Knicks (không có Julius Randle hoặc OG Anunoby) và Celtics. Bốn trận thua của họ bao gồm hai trận dưới tay Nuggets, một trận trước Suns (không có Bradley Beal) và một trận khác trước Warriors (không có LeBron James). Nhìn chung, trong chín trận đấu với các đội chiến thắng, Lakers đã thắng 5 trong số đó, với một chút may mắn về chấn thương có lợi cho họ.

Điều quan trọng hơn, vì chiến thắng trong hiệp phụ trước Wizards được coi là tương đương trên bảng xếp hạng với việc đánh bại Thunder hạt giống hàng đầu, Lakers đã thắng cả 5 trận đấu với các đội thua trong khoảng thời gian đó.

Mặc dù có những điểm tương đồng với thành tích của đội ở mùa giải trước về mặt kết quả, nhưng thật kỳ lạ, Lakers lại làm điều đó theo cách hoàn toàn ngược lại. Không giống như năm ngoái, khi hàng thủ đã gánh chịu họ, hàng công của Lakers đứng thứ hai tại NBA trong khi hàng thủ xếp thứ 20.

Một mặt, thật đáng lo ngại khi chứng kiến ​​​​một đội chủ yếu gồm các bộ phận giống nhau trở thành một đội đối lập về phong cách chỉ một năm sau đó, nhưng mặt khác, đó là bằng chứng cho thấy Lakers đã thực sự sửa chữa lỗ hổng lớn nhất của họ từ mùa giải trước.

Một phần của điều đó có thể bắt nguồn từ thực tế là họ chỉ đơn giản là bắn tốt hơn – họ đứng thứ hai tại NBA về tỷ lệ bắn thực sự kể từ ngày 1 tháng 2 – nhưng thậm chí điều đó có thể bền vững hơn so với cái nhìn đầu tiên.

Một phần quan trọng của cú xoay người này là Lakers đang có được những cú đánh tốt mà không cần lật bóng. Trong 14 trận gần đây nhất, Lakers dẫn đầu NBA về tỷ lệ kiến ​​tạo trên doanh thu và có tỷ lệ luân chuyển thấp thứ hai mặc dù chỉ đứng thứ 17 và 21 trong các hạng mục đó trước ngày 1 tháng 2. Rõ ràng, ít lượt quay hơn đồng nghĩa với nhiều cơ hội ghi bàn hơn, điều này đã giúp chuyển xếp hạng tấn công của họ từ vị trí thứ 20 trước ngày đó lên vị trí thứ hai sau đó.

Điều đáng lo ngại là hàng phòng ngự thống trị của Lakers trong năm ngoái gần như đã bốc hơi khi họ trở thành một trong những đội có khả năng phục hồi tệ nhất NBA. Trong khoảng thời gian này, họ xếp trong nhóm 4 đội cuối bảng về cả tỷ lệ phục hồi tấn công và phòng thủ. Lakers đang từ bỏ số điểm cơ hội thứ hai nhiều thứ tư mỗi trận và số điểm nhiều thứ sáu trong bảng xếp hạng.

Một số khác biệt giữa mùa giải này và mùa giải trước là do nhân sự của Lakers, đặc biệt là sự vắng mặt của Jarred Vanderbilt kể từ giờ nghỉ giải lao của trận đấu đầu tiên của giải đấu này. Vando xếp thứ nhất và thứ ba trên Lakers về tỷ lệ phục hồi tấn công và phòng thủ của đội, tương ứng, với anh ấy trên sàn so với ngoài sân.

Một yếu tố khác góp phần dẫn đến tình trạng lật kèo một chiều của Lakers 2022-23 và 2023-24 là cách thành tích thi đấu của LeBron James đã thay đổi. Sau một trong những mùa giải tấn công kém hiệu quả nhất trong sự nghiệp của anh ấy ở mùa giải trước, tỷ lệ sút thực sự của LeBron đã tăng gần 30 điểm, đánh dấu thành tích tốt thứ sáu trong sự nghiệp của anh ấy. Là cầu thủ ghi nhiều bàn thắng nhất của đội, một lần nữa, sự cải thiện của LeBron tạo ra sự khác biệt có ý nghĩa đối với hiệu quả tấn công chung của đội.

Bên kia sân, dù công bằng hay không, LeBron cũng phải gánh một phần trách nhiệm trước hàng thủ gần như ảm đạm của Lakers. Mùa giải trước, LeBron đã bỏ lỡ giai đoạn đầu của Lakers trở lại phong độ khi đang bình phục chấn thương ở chân, trong khi mùa giải này, anh ấy chỉ phù hợp cho tất cả trừ một trận đấu.

Mặc dù một số vấn đề phòng thủ của đội có liên quan đến sự cân bằng đội hình không phù hợp, đặc biệt là khi đội xếp một cầu thủ nhỏ hơn vào nhóm ba người, do đó giao cho LeBron làm loại công việc bẩn thỉu mà anh ấy thực sự không nên làm trong mùa giải thứ 21 của mình, phần lớn nó cũng phụ thuộc vào mức độ nỗ lực của anh ấy.

Như chúng ta đã thấy trong chiến thắng tuần trước trước Clippers, Lakers’ D đã đi từ xốp trong hiệp một đến khóa chặt trong hiệp hai dựa trên quyết định của LeBron để tăng cường độ của anh ấy lên một bậc. Tất nhiên, việc ghi bàn trong hiệp 4 của anh ấy là rất quan trọng, nhưng điều đó sẽ là chưa đủ nếu Lakers không làm chậm cuộc tấn công của Clippers. Khi LeBron nhận nhiệm vụ bảo vệ Kawhi Leonard, anh ấy đã ngăn cản cầu thủ ghi bàn mạnh nhất ở cánh của Clippers, đồng thời bố trí những người khác trong đội vào những vai trò thích hợp hơn.

Khi mùa giải đang đi đến những chặng cuối cùng, không phải vô lý khi nghĩ rằng LeBron có thể sẵn sàng dành một thứ gì đó gần với nỗ lực tối đa của mình ở cả hai đầu sàn đấu hàng đêm mà không bị hao mòn theo thời gian. vòng loại trực tiếp đến. Tuy nhiên, với hai trong số năm hậu vệ hàng đầu của đội, Gabe Vincent và Vanderbilt, có khả năng sắp trở lại, anh ấy có thể không phải gánh gánh nặng đó lâu hơn nữa.

Tối nay, Lakers phải đối mặt với một trong những hành vi phạm tội nóng bỏng nhất NBA – thứ bảy trong hai tuần qua – tại Sacramento Kings trong một trận đấu quan trọng cho cuộc đua playoff Western Conference. Lakers rất cần phải kiểm soát các vị vua.

Nếu LeBron chấp nhận thử thách trở thành hậu vệ xuất sắc thứ hai của Lakers, khóa chặt Harrison Barnes một cách hợp pháp trong khi cung cấp sự trợ giúp thực sự ở tuyến sau, thì Lakers sẽ có phong độ tốt để có được chiến thắng thứ 11 sau 15 trận và gần hơn một chút. đến một hạt giống playoff được đảm bảo.

Cooper là một người hâm mộ Laker suốt đời và cũng đã đưa tin về người Yankee tại Pinstripe Alley của SB Nation – không, anh ấy cũng không phải là người hâm mộ Cowboys. Bạn có thể tìm thấy anh ấy trên Twitter tại @cooperhalpern.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *